December 7th, 2019

Аватара 2013

Вспышки «Иридиумов» — всё...

Как сообщает ВК-сообщество AstroAlert | Наблюдательная астрономия (я давно на него подписан и склонен верить его сообщениям), 5 декабря началось сведение с орбиты последнего спутника из «классической» группировки «Иридиумов». Увы, яркие и хорошо прогнозируемые «вспышки „Иридиумов“» (читать в википедии; статья заслуживает обновления) канули в Лету. Нельзя сказать, что «ушла эпоха», но всё же минул весьма заметный этап развития наших (то есть человечества) отношений с космосом... Кто как, а я грущу...

Напомню, о чём речь. Система спутниковой связи «Иридиум» была задумана ещё на рубеже 1980-90-х; изначально предполагалось, что для обеспечения надёжного покрытия потребуется 77 спутников, располагающихся на низких околоземных орбитах (расположение спутников на геостационарной орбите было бы более простым решением, но требовало бы более сложных и массивных приёмников, тогда как для приёма сигнала от «иридиумной системы» требуется лишь вполне себе портативный аппарат, сопоставимый своими размерами с обычным мобильником), откуда и пошлó название всей системы: в периодической таблице номер 77 принадлежит иридию. Позднее оказалось, что можно обойтись и меньшим количеством спутников, но название сохранилось «по традиции». Система заработала в конце 1990-х, полное планируемое покрытие было достигнуто в начале 2000-х. Оказалось, что спутники системы «Иридиум» благодаря своей конструкции (наличие нескольких больших антенн, обладающих высокой отражательной способностью) способны давать весьма яркие и хорошо прогнозируемые «вспышки»: время от времени солнечный свет отражается от антенн спутника на Землю; если знать положение спутника и его ориентацию (эти параметры известны довольно точно!), то можно предсказать, куда именно на поверхность Земли упадёт отражённый спутником «солнечный зайчик». Для земного наблюдателя «вспышка „Иридиума“» выглядела как медленно плывущая и медленно разгорающаяся «звезда», при максимальном блеске становившаяся заметно ярче Венеры, затем так же медленно гаснущая.

Увы, с недавнего времени консорциум Iridium Communications Inc. начал заменять спутники первого поколения новыми аппаратами. Конструкция новых аппаратов такова, что ярких и прогнозируемых вспышек они давать уже не будут. В общем, возвращаемся к заголовку записи: «Иридиумы» — всё... К счастью, остались и воспоминания, и фотографии...


Вспышка Иридиума над Симферополем (26 августа 2019)

Зрелище, по большому счёту, не было особо внушительным (тем более, что наблюдалось оно считанные секунды), но меня лично эти вспышки восхищали самой своей сущностью: кто-то запульнул реально работающий аппарат на орбиту, кто-то следит за положением этого аппарата, кто-то на основании ряда данных делает прогнозы, где и когда (с точностью до секунд!) будут видны «вспышки». Я и без этих вспышек ничуть не сомневался в силе человеческого интеллекта, но они давали мне дополнительную радость от реального наблюдения за тем, что мы «кое-что понимаем в устройстве этого мира»... Разумеется, сторонников теорий плоской Земли, отсутствия гравитации, несуществования ВИЧ-инфекции, эффективности гомеопатии и прочей фигни мой пост не разубедит, но я и не планировал это делать... :)

Увы, отныне смотреть на наше небо станет несколько скучнее. «Вспышки „Иридиумов“» были незатейливым, но всё же весьма интересным небесно-звёздным феноменом. Что поделать, всё меняется. Как говорится, «не будем судить, что было» и «тебе во славу я опрокину стакан мадерцы»... :)


ДОПОЛНЕНИЕ: С небольшим опозданием вспомнил о четверостишии В. А. Жуковского, который ещё в первой половине XIX века силой своего поэтического гения предвидел нынешнюю ситуацию:

О милых спутниках, которые наш свет
Своим сопутствием для нас животворили,
Не говори с тоской: их нет;
Но с благодарностию: были.


:)